М
еж дународная группа учены х во главе с М эттью
Беннеттом из Б орнм утского университета (Англия]
и Д ж о н о м Харрисом из университета Ратгерса (СШ А]
опубликовала результаты изучения следов прям охо-
д ящ их сущ еств, об наруж енны х ими в п е сча н ике и окам енелой
гл ине непо далеку от озера Туркана в К ении. В ул ка н иче ски й
пепел, пе рем еж аю щ ий слои глины , позволил довольно точно
датировать це п о чки следов: они бы ли оставлены более 1,5
м иллиона лет назад. При пом ощ и спе ци ал ьно го л а зе р н о го с ка -
нера учены е создали трехм ерную м одель следов, сра внив их
с отпечаткам и н о г соврем енны х лю дей, им ею щ их о б ы кнове ни е
ходить босиком .
Поющие нановесла
Ж
ивущие в Атлантическом океане цианобактерии
(так называется распространенная группа фото-
синтезирующих бактерий; раньше их называли
«сине-зеленые водоросли») рода
БупесНососсив
в отличие от многих своих родственников способны к актив-
ному передвижению. Клетка
БупесЬососсиБ
может проходить
до 25 собственных длин в секунду. Но до последнего времени
ученые не могли понять, как им это удается: их клетки не
могут изгибаться и вообще менять свою форму, а никаких
структур типа жгутиков у них нет.
Возможное решение этой загадки предложили бразильские
ученые Курт Элерс и Джайр Койллер, исследовавшие повер-
хность бактериальной клетки под атомно-силовым микроско-
пом. Они обнаружили, что оболочку цианобактерий пронизы-
вают тончайшие иглы, основание которых погружено в плазму
клетки, а острие выходит в окружающую среду. Правда, грести
такие иглы все равно не могут, но ученые предположили, что
расположенные в цитоплазме молекулярные моторы застав-
ляют их вибрировать. Вибрация рождает звук высокой интен-
сивности, а тот в свою очередь создает хорошо известный
в гидродинамике эффект «акустического ветра» — направ-
ленного тока среды под воздействием звука. Можно сказать,
что бактерии плывут благодаря силе собственного пения.
Авторы гипотезы полагают, что производимую клетками
БупесЬососсиз
вибрацию можно зафиксировать непосредс-
твенно, применяя чувствительные датчики. Если это удастся,
теорию «плавания за счет пения» можно будет считать дока-
занной.
«А вторы » следов имели рост около 175см, угол м еж ду больш им
и остальны м и пальцам и ноги у них был меньш е, чем у австра-
л оп итеков, но больш е, чем у соврем енны х лю дей. По этим пр и -
знакам , а та кж е по врем ени во зн икн о ве ни я палеонтологи о п р е -
делили, что следы пр инад л еж а т скоре е всего
Н от о егдаз1ег
ранней ф орме архантропов
(Н от о
е ге с ^ з ), сам ы й зна м ениты й
представитель которы х известен под им енем питекантропа.
И зучение следов по зво лило вы яснить не тол ько м орф ологичес-
ки е особенности, но и по ход ку д рев ни х гом инид, оказавш ую ся
очень сходной с наш ей. Точно та к ж е, ка к и соврем енны е лю ди,
они наступали сначала на пятку, затем переносили основную
нагр узку на внеш ню ю часть стопы (внутренняя ее часть, ка к
и у нас, представляла собой свод), потом — на основа ние боль-
ш ого пальца и при отры ве стопы от зем ли о тта л кивал ись боль-
ш им пальцем . Т а ким образом , м ож но считать д оказанны м , что
полтора м иллиона лет назад у пр ед ков человека уж е полностью
сф орм ировалась соврем енная «двуногая» биом еханика.
В конце лета этого года в Германии состоится первый международный форум Green Talents, посвященный высокотехнологич-
ным разработкам в области экологических технологий. Пятнадцать участников, отобранных среди молодых ученых со всего
мира, отправятся в недельное путешествие по Германии, в ходе которого посетят ведущие университеты, исследовательские
институты и компании, занимающиеся «зелеными» технологиями. В рамках общего форума участники смогут представить
собственные разработки, пообщаться с коллегами, принять участие в семинарах и круглых столах. Приоритетные темы фору-
ма: водные ресурсы, экологически чистые производства, регенерация загрязненных земель, возобновляемые источники
энергии, эффективное использование ресурсов. К участию приглашаются ученые в возрасте до 35 лет, занимающиеся разра-
ботками в одной из перечисленных или близких к ним тем. Заявки на участие необходимо подать до 31 мая, подробную инфор-
мацию о том, как это сделать, можно найти на официальном сайте форума: http://www.research-in-germany.de/greentalents
Редакция «ЧН» надеется, что в числе пятнадцати участников форума окажется кто-то из наших читателей. Удачи!
предыдущая страница 18 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн следующая страница 20 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн Домой Выключить/включить текст