90
ЧТО НОВОГО В НАУКЕ И ТЕХНИКЕ
ИСТОРИИ
л и
ч н
о
с
т
ь
и учеников (с 1716 года — адъюнктов). Почетных академи-
ков — аристократов, «сведущих в науке», — было десять,
пенсионеров1 — по трое на каждый разряд: геометры, меха-
ники2, анатомы, химики, астрономы и ботаники. Члены
этих двух групп и были академиками в современном смысле
данного слова. Общий штат академии с учетом учеников
и сотрудников составлял около 70 человек.
Практически, чтобы профессионально заниматься
наукой в Европе времен Лапласа, надо было быть членом
одной из европейских академий. Логично, что наш герой
метил в Парижскую. Он был молод, талантлив и занимался
любимым делом. Неудивительно, что его статьи поступали
в академию регулярно. Случай попытать судьбу представил-
ся уже в 1772 году — открылась вакансия адъюнкта-геомет-
ра, однако Лаплас выборы проиграл. Неудача побудила его
к поискам иного пристанища, он пытался выхлопотать себе
приглашение в Берлинскую академию, однако переписка
затянулась на много месяцев, а затем потеряла смысл: в сле-
дующем, 1773 году Лаплас был избран адъюнктом-механи-
ком. Рубеж был взят, научная карьера началась.
ОБЪЯСНЯЯ МИРОЗДАНИЕ
Законы движения планет, эмпирически установленные
Кеплером, к середине XVIII века уже никем не оспарива-
лись, но первопричины этого движения для тогдашних
ученых очевидны не были. Закон всемирного тяготения,
открытый Ньютоном за столетие до Лапласа, был принят
научным сообществом далеко не сразу. Сама идея силы,
действующей на расстоянии без участия какого-либо мате-
риального носителя, очень многим казалась несерьезной3.
Наиболее популярным объяснением причин движения
планет в доньютоновские времена была вихревая теория,
предложенная Рене Декартом в 1644 году. Декарт полагал,
что пространство Вселенной заполнено легчайшим подвиж-
ным веществом, образующим гигантские вихри. В центре
каждого вихря находится более плотное вещество, образу-
ющее небесное тело. Вихревые потоки увлекают за собой
планеты, вызывая их движение по замкнутым орбитам.
Солнечный вихрь движет Землю, а земной — Луну.
Теория Декарта не могла объяснить реальное движение
планет по законам Кеплера, она не годилась для каких-либо
расчетов вообще, но зато она была легко понимаема совре-
менниками. История физики Х\Ш-Х\ЛН веков — это во мно-
гом история борьбы научных школ: ньютонианской и кар-
тезианской4. На стороне теории Ньютона бьии серьезные
преимущества, и в первую очередь проверяемость: можно
было рассчитать элементы движения небесных тел и срав-
нить результат с данными наблюдений. Однако, чтобы это
преимущество стало неоспоримым, надо было объяснить
имеющиеся расхождения между теорией и практикой, а их
было очень много.
Лаплас занимался исследованиями в разных областях
науки, но все же главной заслугой, обессмертившей его имя,
является разъяснение «темных мест» тогдашней небесной
механики. Он доказал расчетами, что практически все изве-
стные к его времени аномалии в движении небесных тел
Коллеж четырех наций. Построен в конце XVII века на средства
кардинала Мазарини. С 1795 года здесь размещался
Институт Франции, а затем - Академия наук
' Так именовались полноправные (то есть с правом решающего голоса) члены академии, получающие за свою работу регулярное вознаграждение, на языке тех лет — пенсию.
2
Выражаясь современным языком, математики и физики.
2
В числе оппонентов Ньютона достаточно назвать Лейбница, Гюйгенса и Иоганна Бернулли.
- По латинизированному имени Декарта — Renatus Cartesius.
предыдущая страница 83 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн следующая страница 85 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн Домой Выключить/включить текст