Иллюстрации. Oreamstime
23
і
ИЮНЬ 200?
Перевернутый циклон
К
ак известно, атмосферные циклоны, по сути дела,
гигантское подобие хорошо знакомых каждому из
нас водяных воронок в ваннах и раковинах. Как
вода, закручиваясь по спирали, уходит в водо-
сток, так и воздушные потоки стремятся в область низкого
давления. Понятно, что в таких воронках воздух может
двигаться только вниз |в антициклоне он тоже движется
вниз, но не по сужающейся, а по расширяющейся спи-
рали). Однако группа исследователей из Иллинойского
университета в Урбана-Шампейне (США) полагает, что
при извержениях вулканов могут возникать аналогичные
воронки, засасывающие воздух вверх. Изучая спутнико-
вые фотографии катастрофического извержения филип-
пинского вулкана Пинатубо в 1991 году (в результате
которого в небо было выброшено более 10 куб. км твердых
веществ), ученые обнаружили, что столб дыма над вул-
каном имеет асимметричную форму. Расчеты показали,
что такая форма выброса может возникать только при
условии вращения столба, аналогичного движению воз-
духа в циклоне. С другой стороны, такое движение поз-
воляет объяснить ряд характерных погодных феноменов,
наблюдавшихся во время этого извержения (в частности,
распределение ливней и появление некоторых видов мол-
ний). Вероятно, далеко не каждое извержение вулкана
сопровождается феноменом «перевернутого циклона». Во
всяком случае, до сих пор характерная асимметрия выбро-
са не наблюдалась ни разу.
Безжизненный метан Марса
В
сего несколько месяцев назад обнаружение в марси-
анской атмосфере сравнительно больших количеств
метана произвело сенсацию. На Земле этот газ обра-
зуется в основном в результате деятельности живых
организмов. Другие пути образования метана связаны с геоло-
гическими процессами, которые на Марсе, как принято думать,
давно завершились. Однако спектрограф, установленный на
борту орбитального аппарата MRO, обнаружил во впадине
Нили минерал серпентин. Он образуется при реакции оливина
(который уже был ранее найден на Марсе) с водой, сопро-
вождаемой выделением метана. Правда, возраст найденного
серпентина составляет около 3,8 млрд лет, но нашедшие его
американские астрогеологи предполагают, что процесс пре-
вращения оливина в серпентин может идти в недрах Красной
планеты и до сих пор. Работа вызвала возражения других
специалистов, указывающих, что обнаруженного серпентина
слишком мало, чтобы объяснить появление того количества
метана, которое найдено на Марсе. Сторонники обеих точек
зрения надеются, что этот спор удастся разрешить марсохо-
ду Mars Science Laboratory, когда он наконец доберется до
поверхности планеты.
предыдущая страница 20 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн следующая страница 22 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн Домой Выключить/включить текст