81
* ИЮНЬ 2009
Н ЕФ Т Я Н А Я ЛИХОРАДКА
СЕГОДНЯ ЦЕНЫ НА НЕФТЬ ВЕРШАТ МИРОВУЮ ПОЛИТИКУ, А НАЗВАНИЯ КРУПНЫХ КОРПОРАЦИЙ, РАБОТАЮЩИХ
___________
В НЕФТЯНОМ БИЗНЕСЕ, У ВСЕХ НА СЛУХУ. ОДНАКО ДОБЫЧА НЕФТИ ВЕДЕТСЯ НЕ ТОЛЬКО ГИГАНТСКИМИ МОНОПОЛИЯМИ:
ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО «ЧЕРНОГО ЗОЛОТА» ВЫКАЧИВАЕТСЯ ИЗ ЗЕМЛИ МЕЛКИМИ ЧАСТНЫМИ КОМПАНИЯМИ.
ЭТА РАБОТА СОПРЯЖЕНА С ОГРОМНЫМИ РИСКАМИ И УСИЛИЯМИ. НА ЗАРЕ НЕФТЯНОЙ ПРОМЫШЛЕННОСТИ СИТУАЦИЯ
БЫЛА ПОХОЖЕЙ — ВСЕ КОМУ НЕ ЛЕНЬ БРОСАЛИСЬ В ПОГОНЮ ЗА «ЧЕРНЫМ ЗОЛОТОМ». ЛЮДИ ТРАТИЛИ ПОСЛЕДНИЕ ДЕНЬГИ,
ЧТОБЫ ПРОБУРИТЬ ЗАВЕТНУЮ СКВАЖИНУ, СУЛИВШУЮ ПРИБЫЛЬ. КАК НАЧИНАЛАСЬ «НЕФТЯНАЯ ЛИХОРАДКА»
_________
И ВО ЧТО ОНА ВЫЛИЛАСЬ СЕГОДНЯ, РАССКАЗЫВАЕТ ЭТА СТАТЬЯ.
НЕНАСТОЯЩИЙ ПОЛКОВНИК
О «золотой лихорадке» в США, когда
тысячи старателей двинулись на
Аляску в поисках драгоценного метал-
ла, желая разбогатеть в мгновение ока,
наслышаны все. Между тем битва за
«черное золото», которая развернулась
в США в конце XIX века, была едва ли
не более жестокой. Главным местом
развития событий стал небольшой
Тайтусвиль в штате Пенсильвания.
Начало же истории положил приезд
достопочтенного полковника Эдвина
Дрейка (Edwin Laurentine Drake,
1819-1880). Именно так представился
местным жителям человек, стоявший
у истоков «нефтяной лихорадки». На
самом же деле никаким полковником
он не был — звание для солидности
придумали пославшие его инвесторы
Джордж Биссел и Джеймс Таунсенд
(Seneca Oil Company). На их деньги
Дрейк должен был найти в этих местах
нефть.
Биссел и Таунсенд планировали
использовать «горное масло», как
тогда называли нефть, прежде всего
для освещения. Они предполагали, что
возможно добывать гораздо больше
горючей жидкости, чем собиралось до
сих пор примитивными способами.
К тому времени уже стал появляться
первый керосин, произведенный из
нефти, а также лампы для его сжига-
ния, и перспективность нефтедобычи
уже была очевидно самым предприим-
чивым делом, несмотря на насмешки
большинства. Встал вопрос: как доб-
раться до нефти, которая сама не жела-
ет выходить на поверхность?
Если верить легенде, решение при-
шло в момент, когда Джордж Биссел
увидел рекламу лекарства, произве-
денного из нефти. На заднем плане
была изображена буровая установка
для добычи соли. И тогда возникла
идея: попробовать добыть нефть из уже
пробуренных скважин. Впрочем, спра-
ведливости ради стоит отметить, что
Биссела нельзя называть первооткрыва-
телем — в США и Канаде в то время уже
бурились первые пробные скважины.
Местные жители посчитали Дрейка
сумасшедшим, и в первый год он даже
не смог найти рабочих. Лишь весной
1859 года он нанял людей и приступил
к бурению. Шло время, деньги у инвес-
торов заканчивались, нефти не было,
и основатели проекта скрепя сердце
написали Дрейку письмо, чтобы тот
сворачивал работу и возвращался. Но
во время того, как это послание искало
своего адресата, скважина наконец
дала то, чего от нее так долго ждали, —
«черное золото». С помощью обычного
ручного насоса Дрейк и его помощ-
ники выкачивали нефть, заполняя ею
все попавшиеся под руку емкости —
бочки, ведра и даже кастрюли!
Кстати говоря, именно в те времена
и появилось словечко «баррель» как
единица измерения объемов нефти.
«Баррель» в переводе с английского
просто-напросто «бочка». Именно
бочки из-под виски в первое время
были основной тарой для нефти,
и на заре «нефтяной лихорадки» сама
емкость стоила гораздо дороже, чем ее
содержимое.
предыдущая страница 74 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн следующая страница 76 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн Домой Выключить/включить текст