1
6
ЧТО НОВОГО В НАУКЕ И ТЕХНИКЕ
н
о
в
о
с
т
Марс все-таки необитаем?
С
отрудники института Пьера и Марии Кюри Франк
Лефевр и Франсуа Форже создали модель, позво-
ляющую анализировать поведение метана в марси-
анской атмосфере. Как известно, открытие метана
на Марсе несколько лет назад укрепило надежды на обна-
ружение на этой планете жизни: ведь на Земле 90 % атмос-
ферного метана производится микроорганизмами. Однако
за прошедшие годы никаких бактерий на Марсе найдено
так и не было, зато были обнаружены чисто геохимические
процессы, в ходе которых образуется метан. Кроме того, все
это время ученым не удавалось объяснить крайнюю нерав-
номерность распределения этого газа в марсианской среде.
Именно эту задачу и должна была решить модель Лефевра
и Форже.
Оказалось, что наблюдаемое распределение метана возмож-
но лишь в том случае, если газ, выйдя из недр планеты на ее
поверхность, быстро разрушается. Среднее время жизни моле-
кулы метана в марсинаской атмосфере, согласно модели, не
превышает 200 земных суток (это примерно в 600 раз меньше,
чем на Земле с ее кислородной атмосферой), а у самой поверх-
ности планеты, где, видимо, и находится разрушающий агент,
молекула метана живет в среднем около часа.
На вопрос, что именно разрушает метан, модель, есте-
ственно, ответить не может (возможно, в марсианской
почве имеется много сильных окислителей - например,
перхлоратов). Однако гораздо большее внимание привлек
другой вывод авторов: при такой скорости разрушения
метана в припочвенном слое возможность существования
в нем более сложных органических молекул, а следова-
тельно, и состоящих из них биологических структур, пред-
ставляется крайне маловероятной.
Корни растут сквозь снег
П
рофессор кафедры геоботаники МГУ Владимир Онипченко
обнаружил интересную особенность биологии одного из кав-
казских весенних цветов - хохлатки
СогубаИв сопогЬ'па.
В
местах ее массового произрастания сразу после схода снега
(когда цветоносные побеги самой хохлатки едва пробиваются из почвы)
вся земля оказывается покрыта густой «паутиной» очень тонких кор-
ней этого растения, отмирающих в течение нескольких дней. Онипченко
предположил, что эти корни растут в течение зимы в толще снега и что
их главной задачей является снабжение растения азотом. Дело в том,
что высокогорные растения постоянно испытывают жесточайший дефи-
цит минеральный веществ, в том числе азота. Мизерные количества
доступных для растений соединений этого элемента поступают вместе с
осадками, однако почти весь азот, запасенный в снежном покрове, ска-
тывается вниз при таянии снега, не доставаясь растениям. Снежные
корни хохлатки могли быть средством для уловления этого азота.
Дальнейшие исследования российских и голландских ученых подтверди-
ли это предположение. В частности при нанесении на поверхность снега
небольшого количества удобрения (нитрата аммония), меченого изото-
пом азот-15, повышенное его содержание обнаруживалось в снежных кор-
нях, а затем - в клубнях и других частях растущих в этом месте хохлаток.
В местах, где меченое удобрение не наносилось, а также в растениях, не
имеющих снежных корней, изотопный состав азота оставался обычным.
Это открытие лишний раз подтверждает, что и в наше время в такой древ-
ней науке, как ботаника, можно путем обычных полевых наблюдений
открыть необычайные явления.
О
£
К
предыдущая страница 17 Что нового в науке и технике 2009 9 читать онлайн следующая страница 19 Что нового в науке и технике 2009 9 читать онлайн Домой Выключить/включить текст