Куда давит свет?
О
том, что свет способен оказывать давление, известно
уже более ста лет. Но если при поглощении света
веществом направление этого давления определя-
лось однозначно, то в какую сторону оно направлено
при прохождении света сквозь прозрачную среду, физики, как
ни странно, не могли решить до самого последнего времени.
В 1908 году знаменитый немецкий физик-теоретик Герман
Минковский опубликовал модель процесса, где давление
света совпадало с направлением его движения. Годом позже
другой теоретик, Макс Абрахам, предложил иную модель —
в ней давление света было направлено в обратную сторону.
Обе модели были внутренне согласованы, так что решить их
спор мог только эксперимент.
Лишь сейчас такой эксперимент удалось поставить китайским
физикам. В нем свет распространялся по кусочку оптоволокна
длиной около 1,5мм и шириной 500 нанометров. Световод был
достаточно легким и гибким, чтобы его кончик заметно откло-
нялся под давлением света. Анализ микрофотографий показал,
что он отклоняется в сторону, противоположную направлению
светового луча. Таким образом, столетний спор завершился
победой модели Абрахама.
О
дной из самых трудных загадок естествознания
остается вопрос о происхождении жизни на
Земле. Хотя возможность синтеза простейших
органических веществ (сахаров, аминокислот
и т.д.) из предполагаемых компонентов атмосферы ранней
Земли была показана еще в 1950-е годы, разрыв между
этими «кирпичиками» и самой простой самовоспроиз-
водящейся системой слишком велик. Преодолеть его не
помогает даже «демон Дарвина» — естественный отбор,
позволяющий сделать невероятное событие неизбежным,
но возникающий только вместе со способностью к размно-
жению.
Однако недавно в этой области получено сразу два важ-
ных результата. Химики из Манчестерского университета
(Великобритания) во главе с Джоном Сазерлендом абио-
генным путем синтезировали составные части РНК —
рибонуклеотиды, что до сих пор не получалось ни у кого из
их предшественников. Оказывается, эти соединения гораз-
до легче получать не из готовых химических блоков (фос-
фата, сахара-рибозы и азотистых оснований), а из более
простых органических молекул. При этом условия реакции
(температура, pH и прочее) очень похожи на параметры
небольшой лужи.
А сотрудники Скриппсовского института в Сан-Диего (США)
Трейси Линкольн и Джеральд Джойс подобрали пары
молекул РНК, способные неограниченно воспроизводить
друг друга без помощи ферментов или иных высокомоле-
кулярных катализаторов. Правда, при этом материалом для
синтеза служат не отдельные нуклеотиды, а их короткие цепоч-
ки — олигонуклеотиды.
Возможно, вскоре химики смогут предъявить все стадии пере-
хода от неживой материи к живым системам. Впрочем, это
будет означать, что жизнь на Земле могла возникнуть таким
путем, но не доказывать, что именно так она и возникла.
предыдущая страница 15 Что нового в науке и технике 2009 3 читать онлайн следующая страница 17 Что нового в науке и технике 2009 3 читать онлайн Домой Выключить/включить текст