К
ак известно, любой белок — это цепочка амино-
кислот, последовательность которых соответствует
некой последовательности нуклеотидов в ДНК.
Каждую аминокислоту кодирует тройка нуклеоти-
дов — кодон. Поскольку аминокислот всего 20, а возможных
кодонов — 64, одну и ту же аминокислоту могут кодировать
несколько разных кодонов. А вот наоборот не бывает: один
кодон не может означать разные аминокислоты. Точнее, так
считалось до сих пор.
Помимо 20 основных в некоторые белки входят дополнитель-
ные аминокислоты. В частности, селеноцистеин — точная
копия входящей в «двадцатку» аминокислоты цистеина, только
с атомом селена вместо атома серы. Он кодируется сочетани-
ем урацил-гуанин-аденин 11ЮА). Обычно этот кодон означает
команду прекратить синтез, но если за ним в матричной РНК
стоит «специальный знак» — нечи-
таемая последовательность нуклео-
тидов, условно именуемая БЕС1Б,—
с кодоном-терминатором связывается
специальная транспортная РНК, несу-
щая селеноцистеин.
Группа молекулярных биологов из университета Небраски во
главе с Антоном Турановым и Вадимом Гладышевым исследо-
вала синтез белка у инфузорий рода ЕирЫеэ. У этих инфузорий
в отличие от почти всех живых существ кодон иБА означает не
«конец синтеза», а аминокислоту цистеин. Если же за ним идет
последовательность БЕС1Б, вместо цистеина в белок включается
селеноцистеин. Таким образом, американские ученые обнару-
жили первый случай, когда один и тот же кодон может означать
две разные аминокислоты — в зависимости от «контекста».
Островитяне старше острова
Н
овозеландские ученые проанализировали ДНК трех видов
палочников, живущих только на маленьком острове Лорд-Хау.
В их число входил и знаменитый Dryococelus australis — ред-
чайший палочник, с 1930 года считавшийся полностью исчез-
нувшим, но вновь найденный в 2001 году. Сопоставление генетических
текстов показало, что изученные виды существуют по крайней мере
20 млн лет. Между тем остров Лорд-Хау, определенный при помощи
радиоактивной датировки отложений, составляет не более 7 млн лет.
Нигде больше данные виды палочников не встречаются.
Чтобы объяснить это противоречие, авторы исследования выдвинули
гипотезу о том, что палочники сформировались на каких-то других вул-
канических островах, которые затем исчезли, а их обитатели нашли
убежище на вновь появившемся Лорд-Хау. Окрестности Новой Зеландии
известны своей сейсмической и вулканической активностью, так что
такая эстафета островов вполне реальна. Однако трудно представить, как
медлительные, никогда не заходящие в воду палочники перебирались
невредимыми даже через неширокие морские проливы.
Кроме того, данные исследования свидетельствуют о том, что изученные
три вида не являются близкими родственниками и их сходство, вероятнее
всего, результат параллельной эволюции их предков.
Секрет твердой
сверхтекучести
С
1930-х годов было известно, что
гелий не становится твердым при
сколь угодно низких температурах,
зато демонстрирует нулевую вяз-
кость (сверхтекучесть]. Позднее твердый
гелий все-таки был получен — оказалось,
что для этого нужна не только температура
не выше 2 градусов по Кельвину (-271 °С],
но и давление не ниже 25 атмосфер. Однако
в 2004 году американские физики обнаружи-
ли, что у самого абсолютного нуля, при тем-
пературе ниже 0,2 °К, гелий, оставаясь твер-
дым, опять-таки становится сверхтекучим.
Открытие вызвало большие сомнения, но его
авторы сумели доказать достоверность обна-
руженного ими эффекта. Тем не менее теоре-
тики разводили руками: ни одна из разрабо-
танных ими моделей не оставляла твердому
телу возможности течь без сопротивления.
И вот наконец сотрудники Цюрихского инсти-
тута теоретической физики и Курчатовского
института разгадали эту загадку. Из создан-
ной ими компьютерной модели, позволяющей
рассчитать взаимодействия между отде-
льными атомами во всем объеме гелиевого
кристалла, следует, что сверхтекучесть возни-
кает вследствие дефектов кристаллической
решетки — небольшого смещения слоев
атомов друг относительно друга. Заодно стали
ясны причины неудач предыдущих моделей,
в которых кристаллы гелия рассматривались
как идеальные.
предыдущая страница 17 Что нового в науке и технике 2009 3 читать онлайн следующая страница 19 Что нового в науке и технике 2009 3 читать онлайн Домой Выключить/включить текст