Самолечение гусениц
Б
иохимики из Монреальского университета
Константин Боков и Сергей Штейнберг представили
возможную схему возникновения одной из наиболее
сложных и универсальных молекулярно-биологиче-
ских машин — рибосомы. Эти образования (производящие все
белки во всех живых клетках, от бактерий до человеческих
нейронов] состоят из довольно большого числа молекул РНК
и белков, соединенных строго определенным образом. При
этом рибосомы всех живых существ очень похожи друг на
друга, и никаких примитивных вариантов этой структуры не
известно.
Канадские биохимики выдвинули и довольно убедительно
обосновали предположение, что «предком» рибосомы был
конкретный фрагмент одной из входящих в нее сегодня моле-
кул РНК — так называемой 23Б-рРНК. Этот участок, составля-
ющий всего около 7% от общей массы молекулы 23Б-рРНК,
и ныне выполняет ключевую функцию в работе рибосомы: он
удерживает в нужном положении концы двух транспортных
РНК и обеспечивает присоединение очередной аминокислоты
к уже синтезированной полимерной цепочке.
Опираясь на асимметрию связей между разными участками
23Б-рРНК, исследователи показали, что остальные фрагменты
молекулы могли присоединяться к первоначальному цент-
ру поочередно, почти как модули МКС. При этом всякий раз
вновь возникшая конструкция работала несколько лучше
предыдущей, поэтому «приобретение» закреплялось. Начиная
с определенного этапа усложнения растущая молекула РНК
стала обзаводиться помощниками — специфическими рибо-
сомальными белками. Итогом этой эволюции (протекавшей,
видимо, на заре жизни) стала известная нам рибосома.
У
ченых давно интересовало, почему неко-
торые гусеницы часто поедают листья рас-
тений, содержащих ядовитые алкалоиды.
Предполагалось, что растительные яды
Рибосома по кирпичику
служат гусеницам антипаразитарными препарата-
ми. Чтобы проверить эту гипотезу, энтомологи из
Уэслианского университета в Коннектикуте (США]
кормили гусениц североамериканской бабочки-мед-
ведицы б га т т /а
'т соггир!а
искусственным кормом,
содержащим алкалоиды. При этом половина гусе-
ниц была доступна их врагам — мухам-тахинам, чьи
личинки развиваются в теле гусеницы, питаясь ею.
Вторая половина гусениц не имела контактов с па-
разитами. Такое же разделение было произведено
и в контрольной группе, питавшейся кормом без
алкалоидов.
Результаты эксперимента показали, что для неза-
раженных гусениц ядовитая пища заметно снижает
шансы успешно окуклиться, в то время как для зара-
женных — повышает: яд действует на паразита силь-
нее, чем на его хозяина. В отдельном эксперименте
ученые показали, что зараженные личинками тахин
гусеницы потребляют достоверно больше корма
с алкалоидом, то есть речь идет именно о целенап-
равленном поведении — самолечении от паразитов.
Подобное поведение было известно у некоторых
видов млекопитающих и птиц, но для беспозвоноч-
ных оно доказано впервые.
предыдущая страница 20 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн следующая страница 22 Что нового в науке и технике 2009 5 читать онлайн Домой Выключить/включить текст