новости
Н
А
У
К
А
2
4
ЧТО НОВОГО В НАУКЕ И ТЕХНИКЕ
Линза из собственных генов
С
отрудники мюнхенского университета Людвига-
Максимилиана обнаружили необычное распреде-
ление разных фракций хроматина в ядрах клеток
сетчатки мыши. Хроматин — это комплекс из ДНК
и специфических белков, с которыми она связана. Плотная
фракция хроматина называется гетерохроматин — пред-
полагается, что ее образуют те гены, с которых в данный
момент не считывается информация. Активные же гены
должны быть доступны для РНК-полимераз и потому упако-
ваны менее плотно, образуя более рыхлую фракцию — эухроматин.
Обычно эухроматин находится в основном в центральной части ядра,
а гетерохроматин — ближе к его стенкам. Однако, как показали
исследования немецких ученых, в клетках мышиной сетчатки все
обстоит наоборот — именно гетерохроматин занимает центральную
часть их крупных ядер. Дальнейшие исследования выявили, что это
образование ведет себя как эффективная линза, концентрирующая
попадающий в клетку свет. Показательно, что такое устройство
хроматина отмечено только в так называемых «палочках» — све-
точувствительных клетках, обеспечивающих сумеречное и ночное
зрение. Помимо мышей такое же распределение хроматина обнару-
жено в палочках кошек, хорьков, крыс, опоссумов и других живот-
ных с преимущественно ночной активностью. Светочувствительные
клетки сетчатки — это высокоспециализированные нейроны, они
никогда не делятся, и в них всю жизнь активны практически одни
и те же гены. Это дало им возможность использовать неактивную
часть генома просто как оптический материал.
-^>
Письмена Хараппы
О
дна из древнейших
цивилизаций плане-
ты — доарийская культура
долины Инда, известная
также как хараппская (по имени
одного из ее главных центров —
города Хараппы), — до сих пор
остается молчащей. Правда, от
этой цивилизации, процветавшей
в 3-м тысячелетии до н. э., оста-
лось довольно много стеатитовых
табличек, на которых кроме рисун-
ков и орнаментов присутствуют
странные знаки, похожие на иерог-
лифы. Но расшифровать эту пись-
менность до сих пор не удалось,
а ряд исследователей полагает, что
пиктограммы Хараппы вообще не
надписи, а условные символы, свя-
занные с властью или религией.
Однако индийские и американские
ученые во главе с профессором
Раджешем Рао из Сиэтла сравнили
энтропию последовательностей
индских пиктограмм с различными
знаковыми системами. Ранее было
установлено, что этот показатель
наиболее низок в искусствен-
ных языках (например, в языках
программирования). В любых
надписях на естественных язы-
ках он выше — за счет большего разнообразия и меньшей предсказуемости
сочетаний символов. Еще выше энтропия естественных биологических текс-
тов — последовательностей нуклеотидов в генах или аминокислот в белках.
Согласно подсчетам группы Рао, уровень энтропии хараппских пиктограмм
соответствует живому языку. Таким образом, несмотря на краткость (обычно
не более 4-5 знаков; самая длинная — 27), индские таблички представляют
собой именно надписи — одни из самых древних на Земле.
предыдущая страница 21 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн следующая страница 23 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн Домой Выключить/включить текст