-ЗВЕЗДОЧЕТ:
w
В ПОИСКАХ ИНЫХ ЗЕМЕЛЬ
В 1960 ГОДУ ФРЭНК ДРЕИК ПРЕДЛОЖИЛ ФОРМУЛУ РЯ РАСЧЕТА ЧИСЛА ТЕХНОЛОГИЧЕСКИХ
ЦИВИЛИЗАЦИИ В НАШЕЙ
галактике
,
в
нее
входило
пять
неизвестных
коэффициентов
СЕГОДНЯ МЫ УЖЕ ЗНАЕМ ОДИН ИЗ НИХ, А ЗАПУЩЕННЫЙ В МАРТЕ НОВЫЙ КОСМИЧЕСКИЙ
ТЕЛЕСКОП ПОЗВОЛИТ ВСКОРЕ ОПРЕДЕЛИТЬ ВТОРОЙ
В
формуле Дрейка количество звезд в Галактике
умножалось на серию понижающих коэффи-
циентов: вероятность существования у звезды
планет, вероятность, что хоть одна из них
пригодна для жизни, и вероятность, что на
такой планете жизнь разовьется, породит разум, а тот
создаст технологии. Полвека назад ни один коэффициент
нельзя было оценить даже приблизительно, из-за чего
формулу Дрейка называли ненаучной.
Сегодня мы уже знаем, что планеты широко распро-
странены в Галактике, но похожих на Землю среди них
пока не встретилось. Значит ли это, что второй коэффи-
циент в формуле Дрейка огорчительно мал? Вовсе нет.
Большинство экзопланет открыто доплеровским мето-
дом, который выявляет лишь массивные планеты, срав-
нимые с Юпитером, способные заметно повлиять на дви-
жение своих звезд. Узнать, часто ли встречаются планеты
земного типа, предстоит запущенному в марте NASA
специализированному космическому телескопу «Кеплер»,
который будет непрерывно следить за сотней тысяч звезд
и регистрировать малейшие колебания их блеска.
Небольшие, строго периодические ослабления блеска
говорят о присутствии планеты, время от времени засло-
няющей часть поверхности звезды. Конечно, такие затме-
ния возможны, только если планета повернута к нам
«ребром», что случается нечасто. Например, вероят-
ность, что далекому наблюдателю будут видны затмения
в системе Солнце — Земля, составляет всего 0,5%. При
годичном интервале между затмениями их длительность
составит всего около 10 часов, а видимый блеск Солнца
будет ослабевать меньше чем на сотую долю процента,
поскольку площадь поверхности Земли в 12000 раз мень-
ше солнечной. Вот за такими редкими, едва заметными
событиями и предстоит следить «Кеплеру». (Впрочем,
горячие юпитеры с периодом обращения в несколько
суток должны обнаруживаться просто пачками, ведь
для них вероятность подходящей ориентации орбиты
составляет около 10%, а глубина затмения достигает 1 %
и более.)
По космическим меркам «Кеплер» — довольно круп-
ный инструмент с диаметром зеркала 1,4 м. Правда, его
входное отверстие значительно меньше — всего 95 см.
А все потому, что телескоп представляет собой сверхши-
рокоугольную камеру Шмидта с полем зрения 105 квад-
ратных градусов — примерно столько можно заслонить
двумя ладонями обеих вытянутых рук. Все 3,5 года своей
работы «Кеплер» будет пристально смотреть на один
и тот же участок неба в созвездии Лебедя, расположен-
ный на краю Млечного Пути. Участок выбран так, чтобы
в поле зрения телескопа попадало около 100 тысяч звезд
и ничто не мешало точным измерениям блеска: ярких
звезд в этой области немного, Солнце и Луна здесь не
появляются. Чтобы обеспечить непрерывность наблюде-
ний — а это важнейшее условие успеха проекта, — теле-
скоп выведен на орбиту вокруг Солнца и движется вслед
за Землей, постепенно отставая от нее.
предыдущая страница 23 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн следующая страница 25 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн Домой Выключить/включить текст