8
2
—Ч
ГЕОЛОГИЯ:: И С Т О Р И Я
ЧТО НОВОГО В НАУКЕ И ТЕХНИКЕ
НЕФТЯНОЙ КЛОНДАЙК
Весть о том, что Дрейку удалось
добыть нефть, разнеслась по окрест-
ностям Тайтусвиля мгновенно.
Буквально за насколько дней насе-
ление небольшого поселка выросло
в несколько раз, а участки в его окрест-
ностях моментально были распрода-
ны. И если еще несколько дней назад
стоимость этой земли была невысока,
то успех Дрейка все изменил.
Началась «лихорадка». Уже спустя
год в этих местах добыча велась из
75 нефтеносных скважин, а пустых,
где нефти так и не было обнаруже-
но, было в разы больше. Территория
стала называться Нефтяным районом,
но, несмотря на бум, добыча была
достаточно скромной из-за необхо-
димости выкачивать нефть насосом.
Появление первых фонтанирующих
скважин стало и успехом, и неудачей
для многих. Сначала казалось, что
деньги потекли рекой, но все было не
так просто.
Если в 1860 году в Западной
Пенсильвании добывалось чуть более
400 баррелей в год, то в 1862-м добы-
ча выросла до 3 миллионов баррелей.
Но на рынке столько нефти в то время
не было нужно — нефтепереработка
была в зачаточном состоянии. Цены
на «черное золото» стали стреми-
тельно падать, и те, кто на последние
деньги скупал участки и бурил сква-
жины, порой даже не могли окупить
расходов. Множество мелких нефте-
добытчиков разорилось, включая тех,
кому посчастливилось найти нефть.
И тем не менее Нефтяной район
продолжал манить к себе искателей
легкой наживы. Дешевая нефть стала
выгодным горючим, вытесняя уголь
и другие вещества, и те, кто в отчая-
нии не ушел из бизнеса, уже спустя
два года получили несколько тысяч
долларов прибыли на каждый вложен-
ный доллар.
Вновь началась волна спекуляций
землей. В 1865 году одна из ферм
в Нефтяном районе была продана
за 1,3 миллиона долларов, при том
что незадолго до того она не стоила
ровным счетом ничего. Спустя еще
несколько месяцев эта же ферма была
перепродана уже за 2 миллиона дол-
ларов, а когда месторождение исто-
щилось, участок ушел с молотка на
аукционе всего за 4 доллара 36 центов.
Города возникали и умирали. Сначала
в крошечную деревушку приезжали
тысячи человек, возникало поселе-
ние, где были телеграф, банки, почта,
магазины. Затем месторождения,
которые кустари разрабатывали хищ-
ническими методами, исчерпывались,
люди уезжали, и город прекращал свое
существование. Именно такая исто-
рия случилась, к примеру, с деревней
Питхоул, которая пережила эти мета-
морфозы в течение всего лишь одного
года.
«Лихорадка» продолжалась вплоть
до начала XX века, только к этому
времени ее эпицентр переместился
в Техас. Близ городка Бомонд были
открыты скважины, из которых нефть
фонтанировала куда обильнее, чем
в Пенсильвании. Они получили назва-
ние скважин с очень высоким дав-
лением. Участки земли продавались
и перепродавались по баснословным
ценам. Каждую неделю в Бомонд при-
предыдущая страница 75 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн следующая страница 77 Что нового в науке и технике 2009 6 читать онлайн Домой Выключить/включить текст